Tiques : où vivent-elles et à quoi faut-il faire attention ?

Les tiques sont des parasites qui se nourrissent du sang de leurs hôtes. Elles sont parfaitement adaptées à leur environnement et elles peuvent rester accrochées à leur hôte jusqu'à 15 jours. Bien que la perte de sang ne représente pas un danger pour l'hôte, les tiques peuvent transmettre des maladies dangereuses.

Quand les tiques sucent-elles le sang ?

Les tiques aspirent le sang directement dans leurs intestins ce qui les fait beaucoup grossir. Les tiques entièrement rassasiées pèsent jusqu'à 100 fois plus que leur poids normal. Grâce à ce repas, ces petits insectes peuvent survivre très longtemps sans autre nourriture, jusqu'à 10 ans dans des conditions de laboratoire.

Les arachnides passent par trois stades de développement au cours de leur vie. Pour chaque étape de leur développement, ils ont besoin d'un repas de sang :

  • Les larves de tique sont blanches et atteignent une taille de 0,5 mm.
  • Les nymphes, c'est-à-dire les tiques au stade juvénile. Elles mesurent de 1 à 2 mm et ont un corps blanc ou transparent.
  • Le dernier stade est la tique adulte, qui mesure environ 2 à 4 mm. Cette période comprend également la reproduction. 

L'habitat de la tique

Comme les tiques transmettent des maladies dangereuses telles que la méningo-encéphalite verno-estivale à tiques (MEVE) ou la maladie de Lyme, il est important de connaître leur habitat. Les tiques sont présentes sur tout le le territoire français avec certaines disparités régionales.

Les tiques vivent  dans des endroits verts, humides et frais. Ainsi, partout où vous trouverez un endroit ombragé, vous pouvez potentiellement rencontrer ces petites bêtes : que ce soit dans la forêt, dans le jardin ou sur le terrain de football. Cependant, on trouve un nombre particulièrement important de tiques dans les forêts de feuillus et mixtes avec une végétation importante et proche du sol car cela constitue un habitat idéal.

Par ailleurs, les tiques ne tombent pas des arbres, mais vivent plutôt près du sol, par exemple sur des brins d'herbe ou des branches mortes. Là, elles guettent leurs victimes, se laissent transporter par les humains ou les animaux qui passent par là et s'accrochent à leur hôte. Les tiques adultes se trouvent généralement à une hauteur de 30-60 cm, les nymphes à une hauteur de 0-50 cm. 

©Media Partisans

Le risque est accru pour les enfants : ils aiment jouer là où se trouvent les tiques, c'est-à-dire dans les buissons ou les hautes herbes. Chez les enfants, les tiques s'accrochent aussi plus fréquemment près de la tête, où les infections atteignent plus rapidement le système nerveux central.

Quand les tiques sont-elles actives ?

Les tiques sont présentes sous nos latitudes toute l'année, mais elles sont nettement plus actives et en plus grand nombre au printemps et en été. S'il fait trop chaud, trop sec ou trop froid pour les tiques, elles cherchent un abri sous les feuilles ou d'autres végétaux morts.

Les tiques passent également l'hiver sous les feuilles ou dans les trous de souris et y survivent même à des températures inférieures à zéro. Toutefois, elles deviennent actives à des températures supérieures à 5-7 °C, c'est pourquoi il faut s'attendre à rencontrer des tiques en cas d'hivers doux.

Tick

Retirer correctement les tiques

Ces éléments sont particulièrement importants pour retirer une tique :

  1. La retirer les plus rapidement possible.
    Plus la tique suce longtemps l'hôte, plus le risque de transmission des agents pathogènes est élevé. Le risque de maladie de Lyme augmente après 12 heures.
  2. Ne pas utiliser d'huile ou d'alcool pour l'enlever.
    Ces produits augmentent le risque que la tique régurgite dans le point de ponction et transmette d'autant plus de bactéries et de virus.
  3. Ne pas presser.
    Vous ne devez jamais tourner les tics à l'extérieur. Les pinces à épiler fines ou les pinces à tiques sont les mieux adaptées pour un retrait minutieux. Si le corps postérieur est arraché lors du retrait et que la tête reste dans la peau, il n'est pas toujours nécessaire de se rendre immédiatement chez le médecin. Après un certain temps, la tête est elle-même rejetée par le corps de l'hôte. Ce n'est que lorsque la rougeur caractéristique apparaît autour de la piqûre qu'une visite chez le médecin s'impose d'urgence. 

Lyme disease

Se protéger contre les tiques

La meilleure protection contre les piqûres de tiques est la prévention :

  • À l'extérieur, restez sur les sentiers et évitez les buissons, les fourrés et les hautes herbes.
  • Portez des chaussures robustes et des pantalons longs. Dans le meilleur des cas, attachez les jambes du pantalon en bas ou mettez les chaussettes par-dessus.
  • Portez des vêtements de couleur claire sur lesquels vous pourrez repérer les insectes plus rapidement.
  • Utilisez un répulsif qui tient les tiques à distance pendant quelques heures.
  • Les vaccins contre les maladies transmises par les tiques ne sont disponibles que pour la méningo-encéphalite verno-estivale à tiques (MEVE). Seules les précautions mentionnées ci-dessus ainsi que le retrait rapide et adéquat de la tique protègent contre la maladie de Lyme.

deer tick protection

Étant donné que vous pouvez à peine sentir les jeunes tiques sur votre peau, il est conseillé de vous examiner attentivement après une promenade dans la nature ou un séjour dans votre propre jardin. Les zones populaires pour les tiques sont l'arrière des genoux, les aisselles, les régions de l'aine et l'arrière du cou. Mais ne paniquez pas ! Tant que vous découvrez la tique à temps, le risque d'être infecté par des agents pathogènes est très faible.

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Sources : zecken, zecken-radar

Image de couverture : pinterest/offgridquest

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